La historia del vitralismo

Una breve historia del vitralismo desde la antigüedad hasta lo contemporáneo - por Diego Tolomelli

Vidrio en civilizaciones antiguas

Piedras vítreas, como la obsidiana, fueron utilizadas durante la prehistoria y frecuentemente se colectaban de zonas volcánicas, a veces a distancia considerable. Podían ser partidas y los bordes afilados se usaban para la caza y construcción de herramientas y armas.

La producción de vidrio comenzó en el tercer milenio A.C., cuando vidrio derretido era derramado en moldes. No fue sino hasta la era Bizantina que la técnica de vidrio soplado se utilizó. Esto facilitó el uso de vidrio para hacer contenedores, tarros, frascos y tapas.

La primera vez que el vidrio fue usado para ventanas, es decir, para cerrar aperturas en edificaciones y a su vez permitir la entrada de la luz, no fue sino hasta la era Romana. Fue entonces que el vidrio derretido se vació en moldes para hacer delgadas láminas que después se empotraban en marcos de piedra o madera.

El Nacimiento del vitral

Desde el primer siglo D.C., se empezó a usar plomo para reemplazar los marcos de piedra o madera que sostenían al vidrio. Dada su maleabilidad, el plomo se podía usar para hacer un marco más sutil.

Desde el siglo V en adelante (la Basílica de Maccabees, en Lyon) el vitral empezó a tomar una función narrativa de las escrituras religiosas, llevando su mensaje a una población mayormente analfabeta.

Vitrales durante la Edad Media

Cristo IX sec --
Cristo siglo IX

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El uso del vitral continuó su expansión a través de la Edad Media, especialmente para la decoración de iglesias y basílicas. Llegó a ser considerado divino: tornando hacia los cielos y mirando a Dios.

La técnica continuó siendo desarrollada hasta el siglo XIII D.C., cuando el vitral empezó a demostrar su gran capacidad de expresión. Tenemos primeros ejemplos de vitral gracias al trabajo de arqueólogos. La cabeza de Cristo fue encontrada en los 1930s, en la Abadía de Lorsch, y data del siglo IX.

Desde el siglo XII las ventanas se hicieron más grandes mientras que las catedrales, como Chatre, con sus famosas ventanas que datan del 1140, empezaron a ser construidas en Europa.

En esta época los vitrales tenían una función completamente narrativa y se componían de una multitud de imágenes individuales que contaban la vida de Cristo, o alguna historia de las escrituras, y estaban rodeadas por un marco decorativo. Este modelo se utilizo por más de un siglo.

Muchos ejemplos de vitrales medievales no lograron mantener su apariencia original. Hay frecuentemente deterioración al vidrio, debido a daños ambientales, o por deficientes trabajos de restauración en siglos siguientes.

Fue durante este periodo que el vitral empezó a perder su forma rectangular para adoptar las muchas formas dictadas por la arquitectura gótica; ventanas de “Rosa”, acentuadas por arcos, compuestas por pequeñas ventanas de distintas formas.

Fue también durante este periodo que una de las colecciones más grandes de vitrales fue construida, la de Sainte Chapelle, construida para contener las reliquias de la Pasión de Cristo.

1er siglo

Capri

Fragmento de vidrio morado con decoración marina en vidrio opalescente blanco, encontrado en la villa de Tiberio

1er siglo

800 DC

Abadía de Lorsch

Fragmentos que componen la cabeza de un santo encontrados en la abadía de Lorsch, el primer ejemplo de pintura en grisailla

800 DC

1228

París

La Sainte Chapelle, la colección más grande de vitrales del mundo, está terminada

1228

1300

Vidrio plaqué

(vidrio plaqué) se inventa un vidrio soplado transparente con una fina capa de vidrio de color

1300

IKO Studio y conservación de vitrales artísticos.

Descubra el trabajo de IKO Studio en la restauración y conservación de vidrieras artísticas.

Vitral medieval en el Museo Ely

1500

A través de Europa

Gran producción de medallón de vidrio pintadas en grisalla y amarillo de plata.

1500

1500-1600

Suiza / Alemania

gran producción de paneles muy detallados

1500-1600

1600

A través de Europa

Los primeros esmaltes, aunque menos transparentes que el vidrio, permitieron la aplicación de más colores.

1600

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El uso de vitrales continúo expandiendo, y el estilo del vitral comenzó a adoptar más la forma de pintura en paredes o lienzos. Fue la primera vez que los creadores de vidrio y los muchos maestros comenzaron a salir del anonimato y fueron reconocidos como artistas. Estos artistas ofrecieron sus servicios a las cortes reales y, por este motivo, tenemos evidencia documental de sus nombres y obras. Hubo intercambios artísticos y de ideas y técnicas que se propagaron entre los artistas en Europa.

Con el advenimiento de Van Eyck, la pintura en vidrio empezó a ser influenciada por el estilo Holandés de Flanders (Flemish style), con las composiciones haciéndose más unificadas, los colores más luminosos y la pintura en vidrio más detallada también.

Mientras tanto en Italia, las tendencias en estilos de vitral siguen las de los maestros del Renacimiento temprano, y artistas fueron frecuentemente llamados a crear diseños para vitrales.

En el siglo XVI, la evolución del arte de vitral se detuvo abruptamente dada una profunda crisis religiosa que sacudió al norte de Europa, principalmente Inglaterra. La Reforma Protestante vio una gran cantidad de vitrales medievales destruida a manos del gobierno. También es entonces que empezamos a ver el vitral, que antes había sido asociado estrictamente a una forma de arte religiosa, aparecer en grandes mansiones y edificios gubernamentales. La armería fue un tema común.

También hubo avances tecnológicos, diamantes empezaron a reemplazar los hierros al rojo vivo para cortar el vidrio y nuevos óxidos fueron descubiertos que, al ser aplicados al vidrio, cambiaban su color; nuevos pigmentos para pintar en vidrio fueron encontrados y barnices transparentes empezaron a ser usados, lo que le dio al artista la posibilidad de aplicar distintos colores al vidrio.

Panel de vitral Alemania 1510
Panel Alemania 1510

Siglos XV al XVIII

Siglos XIX al XX

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Habiendo sido abandonado debido a las guerras religiosas en Europa del norte y la Revolución Francesa, el siglo IX vio un interés renovado en el movimiento de vitralismo.

El estilo gótico, favorecido por arquitectos como Pugin se hizo popular y estudios como Hardman and Co, empezaron a diseñar ventanas. Unos años después de este renacimiento, el estudio ingles Morris and Co., hizo un importante impacto en el mundo del vitralismo, al traer estilos clásicos del pasado, pero esta vez por la mano del pintor Edward Burne Jones, quien fue altamente inspirado por el renacimiento italiano, y que produjo obras impresionantes.

Esto llevo a nuevas influencias que tiempo después tomaron auge. Fue también un periodo de avances tecnológicos y de creación de nuevos tipos de vidrio, como el vidrio opaco que utilizaba varias capas superpuestas para producir una apariencia opalescente. En 1893, una exhibición en Chicago lanzo el estilo de Louis Comfort Tiffany al que se acredita el incorporar panoramas en la ventana y el traer el vitralismo a objetos cotidianos, como las famosas lámparas Tiffany.

Durante la Segunda Guerra Mundial, una gran cantidad de vitrales medievales y vidrio de especial importancia fue removido de edificios y puesto en almacenamiento para salvaguardarlo, pero la mayor parte de aquellos que permanecieron en pue fueron destruidos por bombardeos y después reemplazados por ventanas modernas.

En esta época, las ventanas entran una nueva fase experimental y a finales de los años 50, Matisse se da a la tarea de crear ventanas para una capilla monástica en Vence (Francia). Sus ventanas fueron inspiradas por sus pinturas: pinturas simples, formas simples y colores brillantes.

Edward Burne-Jones, Miriam (1886) in St.Giles Cathedral. Edinburgh

1848-1933

Louis Comfort Tiffany

artista y diseñador, famoso por su estilo Nouveau de vitrales y lámparas

1848-1933

1889-1931

Harry Clarke

innovador artista de vitrales irlandés también famoso por sus ilustraciones

1889-1931

Vidrio contemporáneo

1978-1980

México

Más de 3200 metros cuadrados de vidrieras en el jardín botánico Cosmovitral en Toluca

1978-1980

1999 >

Barcelona

Los vitralesde la Sagrada Familia están encargadas al artista Joan Vila-Grau

1999 >
La Sagrada Familia, Barcelona
Brian Clarke 1987
Brian Clarke 1987

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El vitral, en años recientes, ha pasado por una renovación más. Todas las reglas se han hecho a un lado y el vidrio se ha pasado a ver como un filtro de luz, suavizándola y dándole color con pigmentos que son solo posibles gracias a la química moderna. El vidrio se ha insertado orgánicamente en edificios contemporáneos y modernos, incluyendo edificios públicos, donde el acero y concreto reforzado soportan estructuras dejando grandes vacíos que son cubiertos con vidrio teñido.
En casos como estos el vidrio se convierte en un enlace entre el interior y el exterior del edificio. Abriendo la puerta a formas abstractas y nuevos efectos de pintura que no tienen relación con los estilos descritos anteriormente.

Un sobresaliente artista de vitral contemporáneo es el americano Ed Carpenter. Él ha revolucionado el arte del vitral y sus trabajos tienen un poderoso impacto visual. Sus diseños de circuitos, a veces resemblando computadoras, no le dan un rol pasivo a la luz del sol, sino que el vidrio actúa como un prisma, proyectando patrones y reflejos inesperados en las paredes y el piso que rodean la ventana.

El artista inglés Brian Clarke, con sus repetidas formas geométricas y colores brillantes y aleatorios es también de notar. Dentro de sus obras más importantes esta la cubierta del Victoria Quarter in Leeds (Inglaterra), más de setecientos metros cuadrados divididos en cuadros y formas irregulares, tienen sus líneas rotas por la geometría regular de las láminas de vidrio.
Recomiendo visitar el Museo de Vitrales en la Catedral de Ely (Cambridge, Inglaterra), donde artistas y obras están expuestas en orden cronológico y el blog Vitrosity que ofrece excelentes artículos sobre vitrales contemporáneos.

una selección de obras contemporáneas de Iko Studio

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